Arsene Wenger dibesarkan di kota kecil Duttlenheim, dan sebagai pemuda terinspirasi oleh tim hebat Real Madrid yang mengalahkan Eintracht Frankfurt 7-3 di final Piala Eropa menurut Marca, pelatih asal Prancis itu kemudian menjadi arsitek dari tim Arsenal.

“Ketika saya masih kecil, Real Madrid adalah tim saya. Saya tumbuh besar dengan menonton Di Stefano, Puskas, Kopa, Santamaria, Gento. Mereka membuat saya terkesan. Saya menyukai Real Madrid dan selama bertahun-tahun saya harus bermain melawan mereka,” ungkapnya.

Wenger yang sebagai pelatih naik melalui divisi bawah tidak menarik dari sepak bola Prancis, sangat menghargai mistik yang dipegang oleh Santiago Bernabeu, atmosfer malam-malam terbesarnya, dan lokasinya yang sangat penting di pusat Madrid.

“Saya senang melihat stadion berada di pusat kota. Itu bagian dari kehidupan orang-orang. Sepak bola ada di jantung kota. Ini adalah Real Madrid dan ini adalah Santiago Bernabeu,” ujarnya.

Wenger berkomitmen pada Arsenal, sedemikian rupa sehingga dia menolak tawaran klub lain, termasuk Madrid. “Saya hampir pergi ke Real Madrid dua kali,” ungkapnya.

“Tidak banyak yang bisa mengatakan itu, tapi saya terlibat dalam proyek untuk membangun stadion baru yang akan menggantikan Highbury dan harus dibiayai," ucapnya.

“Kami membayar semuanya sendiri, kami tidak mendapatkan bantuan dari siapa pun. Kami membayarnya di lapangan dengan menjual pemain termahal kami dan membeli dengan harga murah. Itulah mengapa saya tidak pergi ke Madrid. Saya ingin menyelesaikan proyek ini," lanjutnya.

Wenger akhirnya meninggalkan Arsenal pada 2018 setelah 22 tahun menangani klub tersebut. The Londoners memenangkan tiga gelar Liga Premier di bawah asuhannya, bersama tujuh Piala FA. Arsenal-nya juga mencapai final Liga Champions tahun 2006, hanya kalah dari Barcelona di Paris.

View this post on Instagram

A post shared by UNIKOLOGI.COM (@bolalobfutsal)